شهرت جهانی به دست آورد که با وجود آن که یک زن بود، توانست در حالی که صنعت هوانوردی تازه حیات خود را جشن می‌گرفت، خود را به عنوان یک خلبان ماجراجو نشان دهد. او خلبانی است که عرض اقیانوس‌های اطلس و آرام را در پروازهای انفرادی طی می‌کرد.

 

او در 24 جولای سال 1897 در آچیسون کانزاس به دنیا آمد. یادگیری پرواز را در سال 1921 در لس‌آنجلس آغاز کرد و این در حالی بود که تنها 24 سال داشت. او پرواز را از خلبان نام‌آشنای آن دوران یعنی نتا اسنوک فرا گرفت و جالب این‌ که نخستین هواپیمایش را نیز از او خریداری کرد، اما به دلیل مشکلات مالی خانواده مجبور شد این هواپیما را سال 1924 بفروشد. در ادامه برای 4 سال به عنوان یک کارگر ساده مشغول به کار شد تا گذران زندگی کند، اما پس از این مدت باز هم به دنیای هوانوردی بازگشت و با خرید یک فروند هواپیمای Avro Avian شروع به رکوردشکنی در دنیای هوانوردی کرد. تاریخی‌ترین کار وی در دنیای هوانوردی مربوط به طی کردن فاصله میان 2 قاره آن هم در یک پرواز تک‌نفره است که پس از آن برای همیشه در صنعت هوانوردی جهان جاودانه شد. او سال 1932 عرض اقیانوس اطلس را طی کرد تا نخستین زن و دومین انسانی باشد که این کار را به صورت انفرادی انجام داده است. در آن سال او نشان‌های لیاقت زیادی دریافت کرد که معروف‌ترین آنها مربوط به کنگره آمریکا و دولت فرانسه می‌شد. او سال 1935 دست به کار بزرگ دیگری نیز زد و عرض اقیانوس آرام را از هونولولو تا اوکلند کالیفرنیا طی کرد تا به این ترتیب نخستین انسانی روی زمین لقب بگیرد که دست به چنین کار بزرگی زده است. پس از آن بود که ارهارت مسیرهای زیادی را در گوشه و کنار جهان طی می‌کرد و هر روز در روزنامه‌های جهان خبرساز می‌شد. ارهارت در دوم جولای 1937 پرواز خود از منطقه لی به سوی جزیره هاولند را آغاز کرد، اما در حالی که فاصله چندانی تا مقصد نداشت در مسیر نامشخصی قرار گرفت و گم شد و تلاش چندین ساله کارشناسان برای پیدا کردن وی با استفاده از امواج ارسالی امکانپذیر نشد. تلاش‌های زیادی در روزهای بعد برای پیدا کردن اثری از وی و هواپیمایش آغاز شد، اما باز هم خبری نشد. گمشدن وی تاکنون به عنوان یک راز در دنیای هوانوردی مطرح بوده هر چند برخی معتقدند تمام شدن سوخت هواپیما و سقوط آن در اقیانوس عامل اصلی مرگ وی بوده است.